Изучение повадок муравьев помогает плотоядным растениям истреблять целые колонии этих насекомых

Изучение повадок муравьев помогает плотоядным растениям истреблять целые колонии этих насекомых

15 января 2015 года / Олеся Гребенникова/ Рейтинг:


Издание Proceedings of the Royal Society опубликовало весьма неожиданные результаты исследований биологов, изучавших механизм ловли насекомых плотоядными растениями. В качестве испытуемого образца ученые взяли Непентес Рафлези (Nepenthes rafflesiana), ареал которого — остров Калимантан, где в качестве пищи для растения выступают преимущественно муравьи.

Захват добычи у Непентеса осуществляется с помощью особых листьев, напоминающих глубокие кувшины. Благодаря их яркой расцветке с причудливыми узорами и ароматному нектару насекомые добровольно идут в ловушку навстречу собственной смерти. Из-за того, что поверхность верхней части листа во время охоты становится скользкой, муравьи не могут удержаться на ней и скатываются в горловину кувшина без возможности выбраться обратно.

При наблюдении за Непентесом биологи заметили, что не всегда любопытные насекомые становятся жертвой хищного растения. В среднем восемь часов в сутки кувшин не представляет опасности для своих потенциальных жертв, так как в этот период его ободок сухой. Такое поведение растения ученых смутило, так как  более логично  было бы хищнику держать ловушку «смазанной» непрерывно. Как оказалось, в этом отношении Непентес оказался умнее, чем ему приписывали.

Изучив повадки муравьев и выяснив, что этим насекомым присуще разделение обязанностей, хищный представитель флоры позволяет муравьям-разведчикам уйти безнаказанно, после того как те обследуют привлекшее их внимание растение. В свою очередь последние, убедившись, что опасности нет, приводят за собой остальных собратьев, для которых Непентес Рафлези уже подготовил опасный сюрприз.

Если бы ловушка работала круглосуточно, то единственной добычей растения стали бы муравьи-разведчики, но не их колония. В этом ученые убедились, вручную смачивая верхнюю часть листа-кувшина, чтобы функция захвата добычи работа без перерыва.

поделиться с друзьями


оставить комментарий

Чтобы оставлять комментарии, вам необходимо сначала авторизоваться на сайте.

Также вы можете войти через социальную сеть ВКонтакте, Facebook или Twitter